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Jan-20-2011 20:35printcomments

What do You Know about 'Jack?'

“The Good Stuff” shines a light on the good things that happen every single day! Everyday acts of love, bravery and kindness. Everyday acts of determination, generosity and triumph in face of tragedy!

Bruce, Jack and CoCo
Bruce, Jack and CoCo

(LYNCHBURG, Tenn.) - Jack's mom died when he was a baby. He left home at age 6 to fend for himself because his stepmom was too much to bear. He soon found shelter with a Lutheran minister who taught him all about God and making a living.

At the ripe age of 13, Jack owned his first business and staked his claim to land which is now some of the most valuable per square foot in the U.S. The lands he claimed are now a National Historic Site.

At 16, Jack traveled to Washington, D.C. to obtain the very first license given to artisans of his trade. The historic year was 1866. Jack’s business motto is, "Every Day We Make It, We’ll Make It The Best We Can." The Jack we speak of is Jack Daniel.

I didn’t know any of this about Jack until Bruce toured me through the Jack Daniels Distillery – a distillery every bit as fascinating as the man it's named for. Located in Lynchburg (pop. 361), Tenn., this famous distillery happens to be home to one of the wettest dry counties in the U.S.

Why would one of the most famous whiskey makers in the world make its home in such a remote, dry place? Why hasn't such a highly successful, publicly traded company moved to a more cosmopolitan venue?

The answer. Mother nature. Part of the secret of Jack Daniel's bourbon is the pure, iron-free cave-spring water they use to make their whiskey. Jack claimed stake to the distillery's land because of the clear and natural water he found on the property. Amazingly, this cave-spring water source has never “gone dry” in the history of the distillery!

The other part of the Jack Daniel’s secret is found in the character and pride of the craftsmen that make the whiskey.

The people of Lynchburg, Tenn. are connected to the Jack Daniel’s brand whiskey, and this dedication is a distinct part of this Tennessee bourbon.

In addition to using natural waters and quality artisans, the Jack Daniel Distillery uses only the best U.S.-grown corn, rye and barley.

Being made of at least 60% corn, Jack Daniel’s whiskey can actually be classified as a bourbon.

Instead of bragging about being a “bourbon,” the Jack Daniel’s brand prides itself on being a “Tennessee Whiskey.” And you guessed it; the Jack Daniel’s Distillery coined the term “Tennessee Whiskey” when they decided to filter their whiskey through a charcoal filter. This is not just any charcoal – Jack Daniel’s charcoal is made on-site according to very specific standards.

You may not think much of this charcoal filtration, until you realize the filtering removes the impurities which can cause a headache.

The specificity of the charcoal filtration process speaks to the distillery’s high standards, as does their aging process.

At Jack Daniel’s, they take their aging seriously! They hand-make their own barrels on-site to make sure they are top quality. The barrels give their whiskey its distinct amber color and its rich flavor.

At the distillery, they only use their barrels once, because the second time around does not yield a whiskey with the same color or taste as the first batch.

From the beginning of production to the end of the line, the Jack Daniel’s brand is not just concerned about the color “amber” — they also care about the color “green.” The distillery hand-makes its own petroleum-free charcoal, and they use their own whiskey to fuel the flames of the fire pits.

In their efforts to reduce, reuse and recycle, the distillery sells its sour mash by-products to local farmers which they then use as cattle feed. (I hear those “happy” cows produce some very good beef!)

Jack Daniel’s does not waste their used whiskey barrels either. The second-hand barrels are sold to groups that make garden planters, tables or memorabilia. The distillery also sells used barrels to other whiskey makers — presumably other whiskey makers are okay with a more mellow taste and color.

Jack Daniel’s whiskey ages at least four years, but they do not rely on a calendar to determine when a fine whiskey is fully ready for consumption. Instead, their Master Distiller decides when the whiskey is made "The Best We Can" by the tried and true technique of taste-testing.

This may sound like a great job, but the primary rule of the tester is not to swallow! (If you decide to swallow some of Jack Daniel’s Tennessee whiskey, please remember that the Jack Daniel’s distillery asks all its patrons to drink responsibly.)

My grandmother, Genevieve Coco, was a teetotaler. Jack Daniel’s himself enjoyed a libation, or two. But whether you’re a teetotaler like my grandmother, or whether you’re fond of a drink like Jack — it’s good stuff to see a company making the best product they can, every day they make it.

Help me “shine a light” on the good things you see every day! Share “your story” with me at COCOMCCAIN.COM. I hope to hear from you soon — but between now and then may you LIVE…GIVE…and…GROW with all the good in life!


CoCo McCain grew up in central Florida and attended the Vanderbilt University School of Engineering. After graduating in 1995, she moved onto the Cumberland School of Law in 1998. In addition to her role as an attorney and writer, CoCo works with a translator so that her articles can also be enjoyed by a Spanish speaking audience.

CoCo presently resides in Chattanooga, Tennessee with her husband and a roost of beautiful children. She says she is your ordinary girl-next-door … but on that one November day in 2009, CoCo was given an extraordinary dream: "A dream to shine a light on all the good things that happen every single day! Everyday acts of love, bravery and generosity. Everyday acts of determination, kindness and triumph in the face of tragedy. The simple things that make life so rich and rewarding! The zest and marrow of life."

She says from the very beginning, the vision for her column The Good Stuff has been crystal clear: shine a bright light on the good in life because sharing the good has the power to touch lives around the world.

You can write to CoCo McCain at this address:


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COSAS BUENAS de Coco McCain 


Bienvenidos a “Cosas Buenas” donde iluminamos una luz en las cosas buenas que suceden todos los días! Rutinarios actos de determinación, generosidad y triunfo al enfrentar una tragedia! Crees que cualquier cosa  es posible? Crees que estaríamos mejor si escucharamos más cosas buenas? Si crees, preparate porque “Cosas Buenas” está por llegar! 

La madre de Jack murió cuando él era un bebé. El abandonó su hogar cuándo tenía solo seis años debído a los maltratos de su madrastra. Pronto encontró  refugio con un pastor Luterano quien le enseñó acerca de Dios y como bastarse por sí mismo. A la temprana edad de 13 años, Jack creó su primer negocio y y obtuvo terrenos que ahora son de los más valiosos en los Estados Unidos.  Los terrenos que él compró son ahora un Sitio Histórico Nacional. 

A los 16 años, Jack viajó aWashington, D.C. y obtuvo la primera licencia otorgada a artesanos de su oficio. Ese historico año fué 1866.  El lema de negocios de Jack es, "Cada Día Que Vívamos, Vivamos Lo Mejor Que Podamos.”  El Jack de quien hablamos es Daniels.

Yo no sabía nada de ésto acerca de Jack, hasta que Bruce me llevo a visitar la Destilería Jack Daniel’s –  una distillería tan fascinante como el hombre de quién lleva su nombre. Localizada en Lynchburg (361 habitantes), Tenn., esta famosa destilería está localizada en una de los Condados más estrictos respecto al consúmo de bebidas alcohólicas de los Estados Unidos. 

Porqué  uno de los más famosos fabricantes de whiskey escogería ese lugar tan remoto y seco para su hogar?  Porqué tan áltamente exitosa compañía no se ha movido a un lugar más cosmopolita?

¿La Respuesta?  Madre naturaleza.   Parte del secreto del bourbon de Jack Daniel's es la pureza de el agua libre de hierro que brota de un manantial situado en una caverna que se utiliza para hacer el whiskey.   Jack reclamó los terrenos de la destilería por la pureza del agua que encontró en la propiedad, y esta fuente ha proveído el agua desde 1863.  La otra parte del secreto de Jack Daniel’s se encuentra en el character y el orgullo de las personas que lo fabrican.    La población  de Lynchburg, Tenn.  está allegada al whiskey de  Jack Daniel’s, esta  dedicación es parte de lo que convierte a este bourbon de Tennessee en algo diferente.

Además de usar agua natural y artesános calificados, la destilería  usa solamente los mejores granos de maíz, centeno y cebada cultivados en los EU.    Hecho con al menos 60% de maíz, el whiskey de Jack Daniel’s puede ser ciertamente clasificado como bourbon.  En vez de éso la compañía de Jack Daniel’s se orgullese de ser un “Whiskey de Tennessee” que por definición es uno que ha sido procesado através de un filtro de carbon.   Y no es solo cualquier clase de carbón – este carbón se produce en la planta siguiendo criterios específicos.  Pensarán que no importa mucho eso hasta que sepan que el filtrado remueve impurezas que causan dolor de cabeza.  El proceso de filtrado en el carbón y el de añejamiento muestra los altos criterios de ésa Compañía. 

En Jack Daniel’s toman el proceso de añejamiento muy seriamente.  Ellos hacen sus propios barriles a mano en la misma fábrica, para asegurárse que son de la mas álta calidad.  Sus barriles le dá al whiskey su color ámbar y su sabor inconfundibles.  Ellos usan sus barriles solo una véz porque la segunda véz no daría el mismo color o sabor.

Desde el comiénzo de la producción hasta en fín de la línea, la marca Jack Daniel’s no solo se preocupa por el color de su whiskey- ellos también piensan en el ambiente. Su carbón hecho a mano es producido sin petroleo, ellos usan su propio whiskey para encender el fuego.  El desperdicio de maíz, centeno y cebada es vendido a granjeros para alimento del ganado, me cuentan que ése ganado produce muy buena carne!

En sus esfuerzos para reducir, reusar y reciclar, Jack Daniel’s no desperdicia sus barriles hechos a mano tampoco. Los barriles usados son vendidos a grupos que hacen planteros para jardín, mesas, u objetos decorativos.   La destilería también vende sus barriles usados a otros fabricantes de whiskey – tal vez los otros fabricantes no tienen problema con un producto de baja  calidad.

El whiskey de Jack Daniel se añeja por cuándo menos cuatro años, pero ellos no se basan en un calendario para decider cuando el Whiskey está listo para el consumo. En  vez de éso el maestro destilador decide cuándo el whiskey está hecho “lo mejor que podemos” con técnicas de prueba usadas por muchos años.  Eso suena como un buén trabajo, pero la regla principal y verdadera técnica de prueba es no bebérlo! (Si decides tomar Jack Daniel’s, por favor recuerda que la destilería de Jack Daniel’s les pide a sus clientes que lo hagan responsáblemente.)   

Mi abuela Genevieve Coco, fue abstemia. El mismo Jack Daniel disfrutaba una copita o dos.  Pero, séas abstemia como mi abuela, o te guste un trago como Jack – es bueno ver una compañía hacer el mejor producto que puedan, y que lo hagan todos los días.

Ayudame a “iluminar” las cosas buenas que ves cada día!  Comparte “tu historia” en    Deseo oír de tí muy pronto — pero, mientras tanto que  VIVAS … COMPARTAS … y PROGRESES   con todas las cosas buenas de la vida! 

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