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Nov-30-2010 12:25printcomments

American Tourists Glimpse Mysterious Peruvian Owl

Few Have Ever Seen the “Strange Owl” of the Cloud Forest – One of the World’s Most Elusive Birds - Versión en español sigue

Long-whiskered Owlet
Long-whiskered Owlet by ECOAN. Foto de la Lechicita Bigotona por ECOAN.

(WASHINGTON D.C.) -  Recently, a group of American birdwatchers were treated to a once-in-a-lifetime sighting when they observed the rare Peruvian Long-whiskered Owlet, a species previously seen only by a handful of people.

This owlet is so rare that it wasn’t even discovered until 1976, and since then, the bird seems to generally prefer to be out of sight and out of mind, including a 26-year period without any confirmed sightings at all. But in a seven-week period between September 21 and November 8, 2010, six tour groups, including visitors from the USA, Canada, the UK, Holland, Costa Rica, and Sweden, have seen the owlet near the Owlet Ecolodge at the Abra Patricia Reserve in northern Peru. The species’ habitat has been protected there by American Bird Conservancy and its Peruvian partner ECOAN.

The scientific name for the Long-whiskered Owlet - Xenoglaux loweryi - means “strange owl” and refers to its small size, long bristles around the beak, and delicate feathers extending into “whiskers” outwards from the face.

“The fact that the Long-whiskered Owlet is nocturnal, only lives in this area, and exists in very small numbers means that the visitors had a very exciting, once-in-a-lifetime birding experience. We are now starting to understand more about its habits and hopefully in the future more people will be able to see this, one of the ultimate birds for any birder” said Sara Lara, International Programs Director for American Bird Conservancy (ABC), the leading bird conservation organization in the United States.

Abra Patricia was first established in 2005 by ECOAN with support from ABC. It now totals over 7,400 acres, with an adjacent 17,000 acre conservation concession and features the Owlet Ecolodge, along with many miles of excellent hiking trails, hummingbird feeders, and a canopy observation tower. Reserve rangers discovered a new Owlet territory roughly 1.5 miles from the lodge in July 2010. During July and August, ECOAN prepared new trails to access this area, which facilitated the recent owl sightings by the tourists.

Access to the trail is tightly controlled. Group size is restricted to six people maximum, and visitors must be accompanied by reserve rangers. If owlets do not respond to taped playback of an owl calling after two attempts, visitors are moved on to a different territory in order to minimize disturbance to these birds.

Photo: Long-whiskered Owlet along new trail at Abra
Patricia-Alto Nieva Private Conservation Area during October
2010.
La Lechucita Bigotona en una nueva trocha en la
reserva de Abra Patricia.
Photo credit/Foto por: Roger
Ahlman, www.pbase.com/ahlman

Despite such incredible recent success rates, local rangers caution that this owl remains a challenge to see, as do many other nocturnal birds. As more observations occur, reserve staff may be able to predict times when the owlet may be more likely to be seen. If you are interested in visiting the Owlet Ecolodge to see this bird, it is recommended to stay multiple nights to maximize your chances. Other nocturnal birds seen or heard from the lodge’s trails include the Cinnamon Screech-Owl, White-throated Screech-Owl, and Rufous-banded Owl, among others. For more information about visiting this reserve, please see http://www.conservationbirding.org/aboutabra.htm.

The Long-whiskered Owlet is ranked as Endangered under IUCN-World Conservation Union criteria due to its restricted range (approximately 73 square miles or 55,000 acres) and the high rate of deforestation that threatens its remaining habitat. The Owlet is mainly known from the mountains around Abra Patricia, triggering recognition by the Alliance for Zero Extinction (AZE) of this area as one of 587 sites worldwide where conservation is critical to prevent species extinctions. AZE is comprised of 68 organizations from 18 countries who seek to prevent extinctions by identifying and safeguarding key sites worldwide where species are in imminent danger of disappearing. Because of its extremely high levels of endemism, Peru has the world’s third highest number of AZE sites (36) after Mexico (68) and Colombia (46).

The Abra Patricia Reserve is also part of the Latin American Bird Reserve Network created by ABC and its international partners. The network includes 44 reserves protecting 750,000 acres in 12 countries, many of which are featured on the website Conservation Birding - www.conservationbirding.org - which encourages tourists to visit these unique places to see the birds of a lifetime, such as the Long Whiskered Owlet, while supporting conservation.

American Bird Conservancy (www.abcbirds.org) conserves native birds and their habitats throughout the Americas by safeguarding the rarest species, conserving and restoring habitats, and reducing threats while building capacity of the bird conservation movement. ABC is a 501(c)(3) not-for-profit membership organization that is consistently awarded a top, four-star rating by the independent group, Charity Navigator.

 

Asociación Ecosistemas Andinos (ECOAN, www.ecoanperu.org), protects threatened flora and fuana, implements conservation strategies in coordination with local communities and local institutions, believing that communities must ultimately be the perfect allies for conservation. ECOAN is recognized as a leading conservation organization nationally in Peru and internationally for their results achieved. ECOAN believes “the practice of conservation is our sacred flag and mission.”

Turistas Estadunidenses dan una corta mirada al misterioso Búho Peruano: Muy pocos han podido ver el “ Extraño Buho” del Bosque de Niebla – una de las Aves Más Difícil de Ver en el Mundo.


(Washington, DC, noviembre de 30 del 2010), un grupo de observadores de aves Estadunidenses tuvieron la gran oportunidad de observar una de las especies de búho más esquiva y misteriosa del mundo, la Lechucita Bigotona, que ha sisdo observada solo por una pocas personas en el mundo.

 

Este búho es tan raro que fue descubierto en 1976, y desde entonces, el ave parece preferir en fuera del alcance de la vista, además, incluye  un período de 26 años sin ningún tipo de avistamientos confirmados. Pero en un período de siete semanas entre el 21 de septiembre y 8 de noviembre del 2010, seis grupos de turistas incluyendo visitantes de los EE.UU., Canadá, Reino Unido, Holanda, Costa Rica y Suecia, han visto a la lechucita cerca del Albergue Lechucita Bigotona, en la reserva privada de Abra Patricia en el norte del Perú. El haábitat de la especie viene siendo protegido por American Bird Conservancy y su socio en Peru ECOAN.

El nombre científico de la Lechucita Bigotona - Xenoglaux loweryi - significa "búho extraño" y se refiere a su pequeño tamaño, bigote largo alrededor del pico y plumas delicadas que se extienden como "bigotes" hacia el exterior de la cara.

"La Lechucita Bigotona es nocturna, sólo vive en este ámbito, y existe en un número muy pequeño; significa que los visitantes vivieron una muy única y emocionante experiencia al poder observar esta ave.
 Hemos empezando a entender más acerca de uno de sus hábitos y esperamos que en el futuro más gente podra tener la oportunidad de ver esta ave, que es una de las aves mas extraordinarias que un observador de ave puede contemplar ", dijo Sara Lara, Directora de Programas Internacionales de American Bird Conservancy (ABC), la organización líder en conservación de aves en los Estados Unidos.

Abra Patricia fue establecida en el año del 2005 por ECOAN con el apoyo de ABC. La reserva tiene más de 7.400 hectáreas y un albergue “Lechucita Bigotona”, cuenta con excelentes senderos de varios kilómetros, comederos para colibríes, y una torre de observación al nivel del dosel del bosque. Los guarda parques de la reserva descubrieron un nuevo territorio de la lechucita aproximadamente  a 2.5 kilómetros del albergue en julio del 2010. Durante julio y agosto, ECOAN ha implementado un nuevo circuito de senderos para acceder a esta zona, lo que facilitó los recientes avistamientos de la lechucita por los distintos turistas.

El acceso al sendero es muy controlado. El tamaño del grupo óptimo se limita a seis personas como máximo, y los visitantes deben ir acompañados por los guardas de la reserva. Si la lechucita no responde al canto grabado “play back” después de dos intentos, los visitantes se mueven a un territorio diferente con el fin de minimizar la perturbación de estas aves.

A pesar de los últimos avistamientos, los guarda parques locales advierten que esta lechucita sigue siendo un desafío para verlo, al igual que muchas otras aves nocturnas. A medida que más avistamientos son producidos, personal de la reserva predice que  continuaran las épocas en que la lechucita pueda ser observada en la reserva. Si usted está interesado en visitar el Albergue Lechucita Bigotona para ver esta ave, es recomendable que se quede por varias noches para maximizar sus posibilidades. Otras aves nocturnas vistas o escuchadas en los senderos del albergue incluyen a otros tres tipos de búhos, entre otros. Para obtener más información acerca de cómo visitar esta reserva, por favor, consulte:
http://www.conservationbirding.org/aboutabra.htm.

La Lechucita Bigotona está clasificado como En Peligro (EN), por la UICN (Unión Internacional para la Conservación la Naturaleza); debido a su área de distribución restringida (
190 kilómetros cuadrados, o 55.000 hectáreas) y a la alta tasa de deforestación que amenaza su hábitat restante. La lechucita es principalmente conocida alrededor de las montañas de Abra Patricia, lo que provocó el reconocimiento por la Alianza para la Cero Extinción (AZE) de esta zona como uno de los 587 sitios AZE en todo el mundo donde la conservación es fundamental para prevenir la extinción de las especies. AZE está formada por 68 organizaciones de 18 países que tratan de evitar la extinción mediante la identificación y protección de sitios claves en todo el mundo donde las especies están en peligro inminente de extinción. Debido a sus muy altos niveles de endemismo, el Perú tiene el tercer lugar en el mundo en número más alto de sitios AZE (36) después de México (68) y Colombia (46).

La Reserva en Abra Patricia es también parte de la Red Latino Americana de Reservas de Aves creado por ABC y sus socios internacionales. La red incluye 44 reservas de protección de 750.000 hectáreas en 12 países, muchos de los cuales se presentan en la página web de Conservación de Aves -
www.conservationbirding.org - que anima a los turistas a visitar estos lugares únicos para ver las aves, como la Lechusita Bigotona, mientras que apoyemos en su conservación.

Asociación Ecosistemas Andinos (www.ecoanperu.org), protege las especies de flora y fauna amenazadas, implementando estrategias de conservación en coordinación con las comunidades locales e instituciones locales; convencidos de que a la postre las comunidades serán los perfectos aliados para la conservación. ECOAN es reconocido como una ONG líder en conservación a nivel nacional e internacional por los logros obtenidos. Estamos convencidos que: “La práctica de la conservación es nuestra sagrada bandera y misión”

 

American Bird Conservancy (www.abcbirds.org) conserva aves nativas y sus hábitats a lo largo de las Américas para salvaguardar las especies más raras, conservando y restaurando los hábitats, y reduciendo las amenazas, mientras se va creando capacidades dentro del movimiento de la conservación de las aves. ABC es una organización 501 (c) (3) organización sin fines de lucro, miembro con un alto reconocimiento que supera las cuatro estrellas por el grupo independiente: Charity




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